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宗教 - 心灵的寄托

台湾是一个宗教信仰多元化的地方,共分为佛教、道教、基督教、摩门教、回教、一贯道教、统一教、印度教等,不仅尊崇传统信仰,也能敞开胸怀接受外来的宗教思想。 

在传统宗教方面,主要有佛教、道教和民间信仰,但当前除了少数是纯粹的佛教寺院外,大部份都叁杂道教颜色。道教是中国本土宗教,中国人因注重具有高尚情操的人,所以常将他们神格化供奉在庙里祭拜,如关公就是一个典型的例子。道教於17世纪传入台湾,在日据时期,因蕴含中国文化精神,受到日本迫害,信徒只好在佛教寺庙中奉祀道教的神。光复后,由於宗教观念宽大,佛教、道教合流,在一个神殿中,可同时供奉不同的神,而形成了台湾本土的特色。

另外,值得一提的有儒家的孔子。孔子是中国最伟大的老师,他提倡礼仪、祭拜祖宗,所以西汉元帝替孔子设祠后,就接著有许多孔庙的创建,都是用来表达对孔子 的敬仰。在外来宗教方面,17世纪初叶,天主教和基督教随著西班牙、荷兰势力,先后进入台湾传教,其中,早期在台湾发展的,除了天主教外,基督教长老教会也曾经扮 演重要的历史角色。

近来各方宗教蓬勃发展,除了天主教、基督教外,还有回教、大同教、天理教…等,也都在台湾拥有一片空间。

寺庙兴起

清朝统治台湾时,大陆漳、泉居民才大量渡海来台。当时台湾海峡风浪很大,所以移民们都携带神像、香火、香灰作为护身符,其中以妈祖神像最多,因为妈祖是海神,所以神常被安置在船上,以祈求她保护航海安全。而在开垦初期,由於野地医药不发达,只要有疾病流行,就会造成许多人死亡,所以人们都信仰瘟疫之神「王爷」。王爷又称「千岁爷」、「府千岁」,有很多不同 的姓氏,传说王爷可以去除疾病,所以人们相信他可以疪佑身体健康。到了后期,村落渐渐繁荣信徒就兴建各种寺庙,来感谢神的保佑所以妈祖和王爷也就成了台湾寺庙供奉神明的二大系统。在当时,寺庙不仅是居民的信仰中心,而且兼具教化、救济等功能。

宗教艺术殿堂

寺庙是精致的纪念建筑,是神明的殿堂,也是信徒的信仰中心。除了空间规划和形式格局有一套复杂的规矩外,还包含木雕、石雕、泥塑、陶艺、剪粘、彩绘、书 法……等装饰,这些装饰不仅具有视觉上的美感,更反映出中国人趋吉避凶、祈望教化和自我表彰的人生观,充分展现出民间的丰富内涵和精神文明的宗教艺术。

求神问卜

在台湾的庙里,经常会看到一些求神问卜的仪式。例如:信徒有所祈愿或想卜知好坏,就会在神佛面前点上一柱香,默念自已的姓名、生辰、住址和疑惑的事,用「掷 筊」方式请求神佛指点。「筊」是一对以竹根或木做成的弯月形卜具,凸面为阴,平面为阳,把它们轻抛到地上,一阴一阳叫做「圣筊」,代表好现象;二阳叫做 「笑筊」,表示不好不坏;二阴为「怒筊」,表示不好。
   此外,还有一种是「抽签」,「签」是由竹片做成的长条形卜具,签上有一个号数。经过摇动后,可以抽取排在签筒中最高位的签,然后再掷筊请示神佛,若3次都是圣筊,就可依签号找出出签纸,得到指点,而且较大的寺庙中,也都有专人可解签中含义。